Varför har Gud tillåtit lidande och ondska till denna dag?

"Jehova, hur länge ska jag ropa på hjälp utan att du hör? Hur länge ska jag be om hjälp undan våldet utan att du ingriper? Varför tvingar du mig att se all ondska? Och varför tolererar du förtryck? Varför är det våld och ödeläggelse runt omkring mig? Och varför är det så mycket gräl och konflikter? Lagen är tandlös, och rättvisa skipas aldrig. De ondskefulla omringar den rättfärdige, och därför förhindras rättvisans gång"

(Habackuk 1:2-4)

"Återigen betraktade jag allt förtryck som pågår under solen. Jag såg de förtrycktas tårar, och ingen tröstade dem. Det var deras förtryckare som hade makten, och det fanns ingen som gav tröst. (...) Under mitt tomma liv har jag sett allt: från den rättfärdige som dör i förtid trots sin rättfärdighet till den onde som lever länge trots sin ondska. (...) Allt detta har jag betraktat, och jag har funderat över allt som har utförts under solen, under en tid då människor har härskat över varandra till skada för dem. (...) Det finns en frustrerande företeelse på jorden: En del goda människor behandlas som om de gjort något ont, och en del onda människor behandlas som om de gjort något gott. Jag menar att även detta är meningslöst. (…) Jag har sett tjänare till häst och furstar gå till fots som tjänare”

(Predikaren 4:1; 7:15; 8:9,14; 10:7)

"Skapelsen har blivit underkastad tomheten, inte av egen vilja utan genom honom som bestämde det. Samtidigt lades grunden för ett hopp"

(Romarna 8:20)

" När man drabbas av prövningar ska man inte säga: ”Det är Gud som prövar mig.” För Gud kan inte bli prövad med något ont och prövar inte heller själv någon med något ont"

(Jakob 1:13)

Varför har Gud tillåtit lidande och ondska till denna dag?

Den verkliga syndaren i denna situation är Satan djävulen, som i Bibeln kallas en anklagare (Uppenbarelseboken 12:9). Jesus Kristus, Guds Son, sa att djävulen var en lögnare och en mordare på mänskligheten (Johannes 8:44). Det finns två stora anklagelser som har gjorts till Gud:

1 - En anklagelse mot Guds rätt att härska över sina varelser, både osynliga och synliga.

2 - En anklagelse om skapelsens integritet, särskilt människor, som gjorts i Guds avbild (1 Moseboken 1:26).

När ett klagomål lämnas in och allvarliga anklagelser tas, tar det lång tid innan ett åtal eller försvar utreds innan rättegången och den slutliga domen. Profetian i Daniels kapitel 7 presenterar situationen, där Guds suveränitet och människans integritet är involverade, vid en domstol där dom äger rum: ” En ström av eld flöt fram från platsen där han satt. Tusen gånger tusen betjänade honom, och tio tusen gånger tio tusen stod inför honom. Domstolen intog sin plats, och böcker öppnades. (...) Men domstolen tog plats, och de tog ifrån honom hans herravälde, och han tillintetgjordes och krossades fullständigt"(Daniel 7:10,26). Som det står skrivet i denna text har jordens suveränitet som alltid har tillhört Gud tagits bort från djävulen och också från människan. Denna bild av tribunalen presenteras i Jesaja kapitel 43, där det står skrivet att de som tar sida för Gud är hans "vittnen": ”Ni är mina vittnen”, säger Jehova, ”ja min tjänare som jag har utvalt, för att ni ska känna mig och tro på mig och förstå att jag är densamme. Före mig fanns det ingen Gud, och efter mig ska det inte heller finnas någon. Jag, jag är Jehova, och förutom mig finns det ingen som kan rädda” (Jesaja 43:10,11). Jesus Kristus kallas också Guds "trogna vittne" (Uppenbarelseboken 1:5).

I samband med dessa två allvarliga anklagelser lämnade Jehova Gud tiden, över 6000 år, för Satan djävulen och mänskligheten att presentera sina bevis, nämligen om de kan styra jorden utan Guds suveränitet. Vi är i slutet av denna upplevelse där djävulens lögn lyfts fram av den katastrofala situation där mänskligheten befinner sig, på gränsen till total fördärv (Matteus 24:22). Dom och verkställighet av domen kommer att äga rum vid den stora vedermödan (Matteus 24:21; 25:31-46). Låt oss nu ta itu med de två anklagelserna från djävulen mer specifikt genom att undersöka vad som hände i Eden, i 1 Moseboken kapitel 2 och 3 och Jobs bok kapitel 1 och 2.

1 - En anklagelse mot Guds rätt att härska över sina varelser, både osynliga och synliga

Första Moseboken kapitel 2 informerar oss om att Gud skapade människan och lade honom i en "trädgård" som heter Eden på flera tusen tunnland, om inte mer. Adam var i perfekta förhållanden och åtnjöt stor frihet (Johannes 8:32). Men Gud satte en gräns för denna enorma frihet: ett träd: "Jehova Gud satte människan i Edens trädgård för att odla den och sköta om den.  Sedan gav Jehova Gud människan denna befallning: ”Du får äta fritt av alla träd i trädgården  utom av kunskapens träd, kunskapen om gott och ont. För den dag du äter av det ska du dö”" (1 Moseboken 2:15-17). ”Trädet till kunskap om gott och ont” var helt enkelt den konkreta representationen av det abstrakta begreppet gott och ont. Hädanefter representerar detta verkliga träd för Adam den konkreta gränsen, en "(konkret) kunskap om det goda och det dåliga", fixerat av Gud, mellan det "goda", för att lyda honom och inte äta av det och det "dåliga", det olydnad.

Det är uppenbart att detta Guds bud inte var tungt (jämför med Matteus 11:28-30 "För mitt ok är lätt och min börda är lätt" och 1 Johannes 5: 3 "Hans bud är inte tunga" (de av Gud)). Förresten, vissa har sagt att den "förbjudna frukten" står för samlag: det är fel, för när Gud gav detta kommando existerade Eva inte. Gud skulle inte förbjuda något som Adam inte kunde veta (Jämför kronologin för händelserna 1 Mosebok 2:15-17 (Guds befallning) med 2:18-25 (skapandet av Eva)).

Djävulens frestelse

”Ormen var det försiktigaste av alla vilda djur på marken som Jehova Gud hade gjort, och den frågade kvinnan: ”Har Gud verkligen sagt att ni inte får äta av alla träd i trädgården?” Då sa kvinnan till ormen: ”Vi får äta frukt från träden i trädgården, men inte frukten från det träd som är mitt i trädgården. För Gud har sagt: ’Ni får inte äta av den, nej inte ens röra den, för då kommer ni att dö.’” Då sa ormen: ”Ni kommer inte alls att dö. För Gud vet att den dag ni äter av frukten kommer era ögon att öppnas, och ni kommer att bli som Gud och få kunskap om gott och ont.” Då såg kvinnan att trädet var vackert, och hon tyckte att frukten på trädet såg god och frestande ut. Så hon tog av frukten och åt. När hon senare var med sin man gav hon av frukten även till honom, och han åt också" (1 Moseboken 3:1-6).

Guds suveränitet har attackerats öppet av djävulen. Satan antydde öppet att Gud gömde information i syfte att skada sina varelser: "För Gud vet" (antyder att Adam och Eva inte visste och att det orsakade dem skada). Ändå förblev Gud alltid kontrollen över situationen.

Varför talade Satan till Eva snarare än Adam? Aposteln Paulus skrev under inspiration för att "lura" henne: "Och det var inte Adam som blev lurad, utan det var kvinnan som blev fullständigt lurad och bröt mot Guds bud" (1 Timoteus 2:14). Varför lurades Eva? På grund av sin unga ålder för att hon hade väldigt få års erfarenhet, medan Adam var minst över fyrtio. I själva verket blev Eva inte förvånad på grund av sin unga ålder att en orm pratade med henne. Hon fortsatte normalt denna ovanliga konversation. Därför utnyttjade Satan Evas oerfarenhet för att få henne att synda. Men Adam visste vad han gjorde, han fattade beslutet att synda medvetet. Denna första anklagelse av djävulen var i förhållande till Guds naturliga rätt att härska över hans varelser, både osynliga och synliga (Uppenbarelseboken 4:11).

Guds dom och löfte

Strax före slutet av den dagen, före solnedgången, dömde Gud de tre skyldiga (1 Mos 3: 8-19). Innan vi bestämde Adam och Evas skuld, ställde Jehova Gud en fråga om deras gest och de svarade: "Mannen svarade: ”Kvinnan som du gav mig, hon gav mig frukt från trädet, och då åt jag.” Då sa Jehova Gud till kvinnan: ”Vad är det du har gjort?” Kvinnan svarade: ”Ormen lurade mig att äta av frukten”" (1 Moseboken 3:12,13). Både Adam och Eva försökte rättfärdiga sig själva långt ifrån att erkänna sin skuld. Adam tillrättavisade till och med indirekt Gud för att han gav honom en kvinna som gjorde honom fel: "Kvinnan du gav för att vara med mig". I Första Moseboken 3:14-19 kan vi läsa Guds dom med ett löfte om att hans syfte ska uppfyllas: "Och jag ska göra dig och kvinnan till fiender och din avkomma och hennes avkomma till fiender. Du ska hugga honom i hälen, och han ska krossa huvudet på dig" (1 Moseboken 3:15). Genom detta löfte betecknade Jehova Gud särskilt att hans avsikt oundvikligen skulle förverkligas och informerade djävulen om att han skulle förstöras. Från det ögonblicket kom synden in i världen, liksom dess huvudsakliga konsekvens, döden: "Därför: Synden kom in i världen genom en enda människa, och genom synden kom döden. Och döden spred sig till alla människor därför att de alla hade syndat" (Romarna 5:12).

2 - Djävulens anklagelse, om människans integritet, gjord i Guds avbild

Djävulens utmaning

Djävulen antydde att det fanns en brist i människans natur. Detta framgår av djävulens anklagelse om den trogna tjänarens Jobs integritet:

"Då sa Jehova till Satan: ”Var har du varit?” Satan svarade Jehova: ”Jag har vandrat omkring på jorden och utforskat den.” Jehova sa då till Satan: ”Har du lagt märke till min tjänare Job? Det finns ingen som han på jorden. Han håller fast vid det som är rätt, har djup respekt för Gud och tar avstånd från det onda.” Då svarade Satan Jehova: ”Men är det utan orsak som Job är gudfruktig? Har inte du skyddat honom och hans hus och allt han äger? Du välsignar ju allt han gör, och hans boskap breder ut sig i landet. Men sträck ut din hand och ta ifrån honom allt han äger. Då kommer han att förbanna dig rakt i ansiktet.” Då sa Jehova till Satan: ”Allt han har är i din hand. Men du får inte röra honom!” Då lämnade Satan Jehova. (...) Då sa Jehova till Satan: ”Var har du varit?” Satan svarade Jehova: ”Jag har vandrat omkring på jorden och utforskat den.” Jehova sa då till Satan: ”Har du lagt märke till min tjänare Job? Det finns ingen som han på jorden. Han håller fast vid det som är rätt, har djup respekt för Gud och tar avstånd från det onda. Ja, han håller fortfarande fast vid det som är rätt, trots att du försöker få mig att krossa honom utan orsak.” Men Satan svarade Jehova: ”Hud för hud, en människa gör vad som helst för att rädda sitt liv. Men sträck ut din hand och angrip hans kött och ben. Då kommer han att förbanna dig rakt i ansiktet.” Då sa Jehova till Satan: ”Han är i din hand. Men du får inte ta hans liv!”" (Job 1:7-12; 2:2-6).

Enligt Satan djävulen är människans fel att de tjänar Gud, inte av kärlek till sin Skapare, utan av egenintresse och opportunism. Satt under tryck, genom förlust av sina varor och av rädsla för döden, fortfarande enligt Satan djävulen, kunde människan bara avvika från sin lojalitet mot Gud. Men Job visade att Satan är en lögnare: Job förlorade alla sina ägodelar, han förlorade sina tio barn och han kom nära döden med en "smärtsamma bölder" (Berättelse om Job 1 och 2). Tre falska vänner torterade Job psykologiskt och sa att alla hans elände kom från dolda synder från hans sida, och därför straffade Gud honom för hans skuld och ondska. Ändå avstod Job inte från sin integritet och svarade: "Aldrig att jag skulle kalla er rättfärdiga! Till mitt sista andetag ska jag förbli lojal!" (Job 27:5).

Djävulens viktigaste nederlag angående upprätthållandet av människans integritet fram till döden var emellertid angående Jesus Kristus som var lydig mot sin Fader fram till döden: ”Och inte bara det, när han kom som människa ödmjukade han sig och var lydig ända till döden, ja döden på en tortyrpåle" (Filipperna 2:8 ). Jesus Kristus, genom sin integritet ända till döden, erbjöd sin Fader en mycket värdefull andlig seger, det var därför han belönades: ”Just därför upphöjde Gud honom till en högre ställning och gav honom i sin godhet det namn som är över alla andra namn.  Så i Jesus namn ska alla böja sina knän – de i himlen, de på jorden och de under jorden – och alla ska öppet erkänna att Jesus Kristus är Herre till ära för Gud, Fadern” (Filipperna 2:9-11).

I illustrationen av den förlorade sonen tillåter Jesus Kristus oss att bättre förstå sin Faders sätt att hantera situationer där hans varelser en stund utmanar hans auktoritet (Lukas 15:11-24). Den förlorade sonen bad sin far om sitt arv och lämna huset. Fadern tillät sin redan vuxna son att fatta detta beslut, men också att bära konsekvenserna. På samma sätt lämnade Gud Adam att använda sitt fria val, men också att bära konsekvenserna. Vilket leder oss till nästa fråga angående mänsklighetens lidande.

Orsakerna till lidande

Lidande är resultatet av fyra huvudfaktorer

1 - Djävulen är den som orsakar lidande (men inte alltid) (Job 1:7-12; 2:1-6). Enligt Jesus Kristus är han härskaren i denna värld: "Nu blir den här världen dömd. Nu ska den här världens härskare kastas ut" (Johannes 12:31; 1 Johannes 5:19). Det är därför mänskligheten som helhet är olycklig: ”Vi vet ju att hela skapelsen fortfarande suckar och lider tillsammans” (Romarna 8:22).

2 - lidande är resultatet av vårt syndiga tillstånd, vilket leder oss till ålderdom, sjukdom och död: "Därför: Synden kom in i världen genom en enda människa, och genom synden kom döden. Och döden spred sig till alla människor därför att de alla hade syndat. (...) För den lön synden betalar ut är död” (Romarna 5:12; 6:23).

3 - lidande kan vara resultatet av dåliga mänskliga beslut (från vår sida eller andra människors): "Jag gör inte det goda som jag gärna vill, men det onda som jag inte vill, det gör jag” (5 Moseboken 32:5; Romarna 7:19). Lidande är inte resultatet av en "förmodad karma-lag". Här är vad vi kan läsa i Johannes kapitel 9: "När Jesus gick längs vägen såg han en man som hade fötts blind. Och lärjungarna frågade honom: ”Rabbi, vem har syndat, eftersom han föddes blind? Är det mannen själv eller hans föräldrar?” Jesus svarade: ”Det är varken han eller hans föräldrar som har syndat. Men på det här sättet kan Guds gärningar göras kända genom honom” (Johannes 9:1-3). "Guds verk" skulle i hans fall bli hans mirakulösa läkning.

4 - lidande kan vara resultatet av "oförutsedda tider och händelser", vilket gör att personen befinner sig på fel plats vid fel tidpunkt: "Vidare såg jag detta under solen: Det är inte alltid de snabba som vinner loppet, de mäktiga som vinner striden, de visa som har maten, de kloka som är rika eller de lärda som får framgång, för alla påverkas av tid och tillfälligheter. Människan vet ju inte när hennes tid är ute. Som fiskarna som fångas i det skoningslösa nätet och som fåglarna som fångas i fällan, så blir människorna snärjda när olyckan drabbar dem, när den plötsligt kommer över dem" (Predikaren 9:11,12).

Här är vad Jesus Kristus sa om två tragiska händelser som orsakat många dödsfall: ”Vid samma tillfälle var det några som berättade för honom om de galiléer som Pilatus hade dödat medan de offrade, så att deras blod blandades med blodet från offerdjuren. Jesus sa till dem: ”Tror ni att de här galiléerna var större syndare än alla andra i Galileen eftersom de drabbades av detta? Nej, inte alls. Ni kommer också att dö om ni inte ändrar er. Eller de där 18 som dog när Siloamtornet föll ner på dem, tror ni att de var mer syndiga än alla andra i Jerusalem? Nej, inte alls. Ni kommer alla att dö, precis som de, om ni inte ändrar er”" (Lukas 13:1-5). Inte vid något tillfälle föreslog Jesus Kristus att människor som blev offer för olyckor eller naturkatastrofer syndade mer än andra, eller till och med att Gud orsakade sådana händelser, att straffa syndare. Oavsett om det är sjukdomar, olyckor eller naturkatastrofer, är det inte Gud som orsakar dem och de som är offer har inte syndat mer än andra.

Gud kommer att ta bort alla dessa lidanden: "Och jag hörde en hög röst från tronen säga: ”Se! Guds tält är hos människorna, och han ska bo hos dem, och de ska vara hans folk. Ja, Gud själv ska vara hos dem. Han ska torka alla tårar från deras ögon. Döden ska inte finnas mer, inte heller sorg, skrik eller smärta. Det som en gång var är borta”" (Uppenbarelseboken 21:3,4).

Ödet och fritt val

"Ödet" eller fatalism är inte en biblisk lära. Vi är inte "avsedda" att göra gott eller ont, men enligt "fritt val" väljer vi att göra gott eller ont (5 Moseboken 30:15). Denna syn på ödet eller fatalismen är nära relaterad till tanken som många människor har om Guds allvetenhet och hans förmåga att känna framtiden. Vi kommer att se hur Gud använder sin alvetande eller sin förmåga att känna till händelser i förväg. Vi kommer att se från Bibeln att Gud använder den på ett selektivt och diskretionärt sätt eller för ett specifikt syfte, genom flera bibliska exempel.

Gud använder sitt allvetande på ett diskretionärt och selektivt sätt

Visste Gud att Adam skulle synda? Från sammanhanget av 1 Moseboken 2 och 3 är det uppenbart inte. Hur kunde Gud ha gett ett befal att han i förväg visste att, Adam inte skulle lyda? Detta skulle ha varit i strid med hans kärlek och allt hade gjorts så att detta kommando inte var tungt (1 Johannes 4:8; 5:3). Här är två bibliska exempel som visar att Gud använder sin förmåga att känna framtiden på ett selektivt och diskretionärt sätt. Men också att han alltid använder denna förmåga för ett specifikt syfte.

Ta exemplet med Abraham. I 1 Moseboken 22:1-14 redogörs för Guds begäran till Abraham att offra sin son Isak. Visste han på förhand om han skulle kunna lyda genom att be Abraham att offra sin son? Beroende på historiens omedelbara sammanhang, nej. Medan Gud i sista stund hindrade Abraham från att göra en sådan handling, står det skrivet: ”Ängeln sa då: ”Skada inte din son, gör honom inget illa. Nu vet jag att du har djup respekt för Gud, för du har inte ens undanhållit din ende son”” (1 Moseboken 22:12). Det står "nu vet jag verkligen att du fruktar Gud". Uttrycket "nu" visar att Gud inte visste om Abraham skulle följa upp denna begäran.

Det andra exemplet gäller förstörelsen av Sodom och Gomorra. Det faktum att Gud skickar två änglar för att verifiera en skandalös situation visar återigen att han först inte hade alla bevis för att fatta ett beslut, och i detta fall använde han sin förmåga att veta med hjälp av två änglar (1 Moseboken 18:20,21).

Om vi ​​läser de olika profetiska bibelböckerna kommer vi att upptäcka att Gud fortfarande använder sin förmåga att känna framtiden för ett mycket specifikt syfte. Låt oss ta ett enkelt bibliskt exempel (Profetia av Sakarja; Profetia av Daniel). Medan Rebecca var gravid med tvillingar, var problemet vem av de två barnen skulle vara förfadern till den nation som Gud hade valt (1 Moseboken 25:21-26). Jehova Gud gjorde en enkel iakttagelse av Esaus och Jakobs genetiska sammansättning (även om det inte är genetiken som helt styr framtida beteende) och sedan i sin allvetenhet gjorde han en projektion in i framtiden att veta vilka slags män de skulle bli: "Dina ögon såg mig när jag var ett foster. I din bok stod det om alla mina delar, även om dagarna då de skulle formas, redan innan någon av dem hade blivit till" (Psalmerna 139:16). Baserat på denna allvetenhet gjorde Gud sitt val (Romarna 9:10-13; Apostlagärningarna 1: 24-26 "Du, Jehova, som känner allas hjärtan").

Skyddar Gud oss?

Innan vi förstår Guds tänkande om vårt personliga skydd är det viktigt att överväga tre viktiga bibliska punkter (1 Korinthierna 2:16):

1 - Jesus Kristus visade att det nuvarande livet som slutar i döden har ett tillfälligt värde för alla människor (Johannes 11:11 (Lasarus död beskrivs som "sömn")). Dessutom visade Jesus Kristus att det som är viktigt är att bevara vår möjlighet till evigt liv snarare än att försöka "överleva" en rättegång genom kompromiss (Matteus 10:39, "själ" = liv (1 Moseboken 35:16-19)). Den inspirerade aposteln Paulus visade att "sant liv" är det som är inriktat på hoppet om evigt liv (1 Timoteus 6:19).

När vi läser Apostlagärningarna, upptäcker vi att ibland lät Gud testet av den kristna sluta i sin död, när det gäller aposteln Jakob och lärjungen Stefanus (Apostlagärningarna 7:54-60; 12:2) . I andra fall bestämde Gud sig för att skydda lärjungen. Till exempel, efter aposteln Jakobs död, bestämde Gud sig för att skydda aposteln Petrus från en identisk död (Apostlagärningarna 12:6-11). I det bibliska sammanhanget är skyddet av en tjänare av Gud ofta kopplat till hans syfte. Till exempel, medan det var mitt i ett skeppsbrott, fanns det kollektivt gudomligt skydd från aposteln Paulus och alla människor på båten (Apostlagärningarna 27:23, 24). Det kollektiva gudomliga skyddet var en del av ett högre gudomligt syfte, nämligen att Paulus skulle predika för kungar (Apostlagärningarna 9:15,16).

2 - Denna fråga om gudomligt skydd måste placeras i sammanhanget av Satans två utmaningar och särskilt i de ord han gjorde om Jobs integritet: "Har inte du skyddat honom och hans hus och allt han äger? Du välsignar ju allt han gör, och hans boskap breder ut sig i landet" (Job 1:10). För att svara på frågan om integritet angående Job och hela mänskligheten, visar denna utmaning från djävulen att Gud var tvungen att på ett relativt sätt dra tillbaka sitt skydd från Job, men också från allt mänskligheten. Strax innan han dog visade Jesus Kristus, med hänvisning till Psalmerna 22:1, att Gud hade tagit bort allt skydd från honom, vilket resulterade i hans död som ett offer (Johannes 3:16; Matteus 27:46). Men för mänskligheten som helhet är detta tillbakadragande av det gudomliga skyddet inte absolut, för precis som Gud förbjöd djävulen att åstadkomma Jobs död, är det uppenbart att det är detsamma för alla mänskligheten (jämför med Matteus 24:22).

3 - Vi har sett ovan att lidande kan vara resultatet av "oförutsedda tider och händelser" vilket innebär att människor kan befinna sig vid fel tidpunkt, på fel plats (Predikaren 9:11,12). I allmänhet skyddas därför människor inte av Gud från konsekvenserna av det val som Adam ursprungligen tog. Människan åldras, blir sjuk och dör (Romarna 5:12). Han kan bli offer för olyckor eller naturkatastrofer (Romarna 8:20; Predikaren innehåller en mycket detaljerad beskrivning av det meningslösa i det nuvarande livet som oundvikligen leder till döden: ”Fullständigt meningslöst!” säger församlaren. ”Fullständigt meningslöst! Allt är tomt och meningslöst!” (Predikaren 1:2).

Dessutom skyddar Gud inte människor från konsekvenserna av deras dåliga beslut: "Bli inte vilseledda: Gud lurar man inte. För det man sår får man också skörda. Den som styrs av köttsliga begär när han sår kommer att skörda undergång av sina begär, men den som styrs av anden kommer att skörda evigt liv av anden” (Galaterna 6:7,8). Om Gud har utsatt mänskligheten för meningslöshet under relativt lång tid, tillåter det oss att förstå att han har dragit tillbaka sitt skydd från konsekvenserna av vårt syndiga tillstånd. Visst kommer denna farliga situation för hela mänskligheten att vara tillfällig (Romarna 8:21). Det är då som hela mänskligheten, efter att djävulens tvist har lösts, kommer att återfå Guds välvilliga skydd i det jordiska paradiset (Psalmerna 91:10-12).

Betyder detta att vi för närvarande inte längre är individuellt skyddade av Gud? Det skydd som Gud ger oss är det för vår eviga framtid, när det gäller hoppet om evigt livantingen genom överlevnaden, av den stora vedermödan eller genom uppståndelsen, om vi kommer att uthärda till slutet (Matteus 24:13; Johannes 5:28,29; Apostlagärningarna 24:15; Uppenbarelseboken 7:9-17). Dessutom visar Jesus Kristus i sin beskrivning av de sista dagarnas tecken (Matteus 24, 25, Markus 13 och Lukas 21) och Uppenbarelseboken (särskilt i kapitel 6:1-8 och 12:12) att mänskligheten skulle genomgå stora olyckor sedan 1914, vilket tyder på att Gud under en tid inte skulle skydda den. Men Gud har inte lämnat oss utan möjligheten att skydda oss själva individuellt genom att tillämpa hans välvilliga vägledning som finns i Bibeln, hans ord. I stort sett hjälper tillämpningen av bibliska principer att undvika onödiga risker som kan förkorta vårt liv på ett absurt sätt (Ordspråksboken 3:1,2). Vi såg ovan att ödet inte existerar. Att tillämpa bibelns principer, Guds vägledning, kommer därför att vara som att titta noga till höger och vänster innan du korsar gatan för att bevara våra liv (Ordspråksboken 27:12).

Dessutom rekommenderade aposteln Petrus att vara vaksam med tanke på bönen: "Men slutet på allt har närmat sig. Visa därför gott omdöme, och var alltid redo att be" (1 Petrus 4:7) . Bön och meditation kan skydda vår andliga och mentala balans (Filipperna 4:6,7; 1 Moseboken 24:63). Vissa tror att de har skyddats av Gud någon gång i sina liv. Ingenting i Bibeln hindrar denna exceptionella möjlighet från att ses, tvärtom: "Och jag ska visa välvilja mot den som jag vill visa välvilja, och jag ska visa barmhärtighet mot den som jag vill visa barmhärtighet" (2 Moseboken 33:19). Denna upplevelse förblir i ordningen på det exklusiva förhållandet mellan Gud och denna person som skulle ha skyddats av Gud. Det är inte vår sak att döma: "Vilken rätt har du att döma någon annans tjänare? Det är hans herre som bestämmer om han står eller faller. Men han kommer att stå, för Jehova kan hålla honom uppe" (Romarna 14:4).

Älska varandra, hjälp varandra

Innan det sista slutet av lidandet måste vi älska varandra och hjälpa varandra för att lindra lidandet i vår omgivning: "Jag ger er nu ett nytt bud, att ni ska älska varandra. Ni ska älska varandra på samma sätt som jag har älskat er. Om ni har kärlek till varandra kommer alla att förstå att ni är mina lärjungar" (Johannes 13:34,35). Lärjungen Jakob, halvbror till Jesus Kristus, skrev väl att denna typ av kärlek måste konkretiseras av handlingar eller initiativ för att hjälpa vår granne som är i nöd (Jakob 2:15,16) . Jesus Kristus uppmuntrade att hjälpa dem som aldrig kan återlämna det till oss (Lukas 14:13,14). Genom att göra detta på ett sätt "lånar vi ut" till Jehova och han kommer att betala tillbaka det till oss... hundra gånger (Ordspråksboken 19:17).

Det är intressant att notera vad Jesus Kristus nämner som barmhärtighetshandlingar som kommer eller inte tillåter oss att få hans godkännande: "För jag var hungrig, och ni gav mig något att äta. Jag var törstig, och ni gav mig något att dricka. Jag var hemlös, och ni tog gästfritt emot mig. Jag var naken, och ni gav mig kläder. Jag var sjuk, och ni tog hand om mig. Jag satt i fängelse, och ni besökte mig" (Matteus 25:31-46). Att mata, att ge vatten att dricka, att ta emot främlingar, att donera kläder, att besöka de sjuka, att besöka fångar som är fängslade för sin tro. Det bör noteras att i alla dessa handlingar finns det ingen handling som kan betraktas som "religiös". Varför ? Jesus Kristus upprepade ofta detta råd: ”Jag vill ha barmhärtighet, inte offra” (Matteus 9:13; 12:7). Den allmänna betydelsen av ordet "barmhärtighet" är medkänsla i handling (Den smalare betydelsen är förlåtelse). När vi ser någon i nöd, oavsett om vi känner dem eller inte, är våra hjärtan rörda, och om vi kan göra det, ger vi dem hjälp (Ordspråksboken 3:27,28).

Offret representerar andliga handlingar som är direkt relaterade till tillbedjan av Gud. Även om vårt förhållande till Gud uppenbarligen är viktigast, visade Jesus Kristus att vi inte får använda förevändningen "offer" för att inte visa barmhärtighet. Under en viss omständighet fördömde Jesus Kristus några av sina samtida som använde förevändningen "offer" för att inte materiellt hjälpa sina åldrande föräldrar (Matteus 15:3-9). I det här fallet är det intressant att notera vad Jesus Kristus säger till dem som kommer att söka hans godkännande och ändå inte kommer att ha det: ”Den dagen ska många säga: ’Herre, herre, vi har ju profeterat i ditt namn och drivit ut demoner i ditt namn och gjort underverk i ditt namn!’" (Matteus 7:22). Om vi ​​jämför Matteus 7:21-23 med 25:31-46 och Johannes 13:34,35, inser vi att även om det andliga ”offret” är nära relaterat till barmhärtighet, är det inte mindre viktigt, ur Jehova Guds perspektiv och hans son Jesus Kristus (1 Johannes 3:17,18; Matteus 5:7).

Slutet på lidandet är mycket nära

På frågan från profeten Habackuk (1:2-4) angående varför Gud tillät lidande och ondska, här är svaret: ”Då svarade Jehova mig: ”Teckna ner synen, och skriv den tydligt på tavlor, så att det blir lätt att högläsa. För synen ska uppfyllas vid en fastställd tid, den närmar sig snabbt sin fullbordan, och den ska inte slå fel. Även om den verkar dröja, så fortsätt vänta på den! För den ska utan tvekan förverkligas, den kommer inte att bli försenad!"" (Habackuk 2:2,3). Här är några bibeltexter om denna mycket nära framtida "vision" om hopp som inte kommer att vara sent:

"Och jag såg en ny himmel och en ny jord. Den tidigare himlen och den tidigare jorden var borta, och havet fanns inte mer. Jag såg också den heliga staden, det nya Jerusalem, komma ner från himlen, från Gud, som en brud som är smyckad för sin brudgum. Och jag hörde en hög röst från tronen säga: ”Se! Guds tält är hos människorna, och han ska bo hos dem, och de ska vara hans folk. Ja, Gud själv ska vara hos dem. Han ska torka alla tårar från deras ögon. Döden ska inte finnas mer, inte heller sorg, skrik eller smärta. Det som en gång var är borta”" (Uppenbarelseboken 21:1-4).

"Vargen ska lägga sig och vila tillsammans med lammet, leoparden ska lägga sig bredvid killingen, kalven och lejonet och det välgödda djuret ska alla ströva tillsammans, och en liten pojke ska leda dem. Kor och björnar ska beta sida vid sida, och deras ungar ska lägga sig ner tillsammans. Lejonet ska äta halm precis som tjuren. Ett litet barn ska leka över kobrans hål, ett barn ska sträcka ut handen mot giftormens bo. Ingenstans på mitt heliga berg ska man göra något ont eller skadligt, för jorden ska vara full av kunskapen om Jehova, precis som vattnet täcker havets botten" (Jesaja 11:6-9).

"Då ska de blindas ögon öppnas, och de dövas öron ska höra. Då ska den lame skutta som en hjort, och den stumme ska ropa högt av glädje. Vatten ska bryta fram i vildmarken, strömmar på ökenslätten. Den förbrända marken ska bli till en vassrik damm, den törstiga marken till vattenkällor. Där schakaler nu håller till ska det växa grönt gräs, vass och papyrus" (Jesaja 35:5-7).

"Där ska ett spädbarn aldrig leva bara några dagar, inte heller en gammal man dö för tidigt. Den som dör hundra år gammal är fortfarande en pojke, och syndaren ska drabbas av en förbannelse även om han är hundra år. De ska bygga hus och bo i dem, och de ska plantera vingårdar och äta deras frukt. De hus de bygger ska inte andra bo i, det de odlar ska inte andra äta upp. De som tillhör mitt folk ska leva lika länge som ett träd, mina utvalda ska njuta fullt ut av sina händers verk. De ska inte slita förgäves eller föda barn som drabbas av olycka, för de är ett folk som är välsignat av Jehova, de och deras avkomlingar. Innan de ropar ska jag svara, medan de ännu talar ska jag besvara deras bön" (Jesaja 65:20-24).

"Hennes kropp ska bli friskare än i ungdomen, hon ska få sin ungdomskraft tillbaka" (Job 33:25).

"På detta berg ska arméernas Jehova duka till fest för alla folk, en festmåltid med utsökta rätter, en festmåltid med fint vin, med utsökta, märgfulla rätter, med klarat, fint vin. På detta berg ska han ta bort det hölje som omsluter alla folk, den slöja som ligger som ett täcke över alla nationer. Han ska uppsluka döden för alltid, och den suveräne Herren Jehova ska torka tårarna från allas kinder. Han ska ta bort sitt folks vanära överallt på jorden. Det är Jehova själv som har talat" (Jesaja 25:6-8).

"Dina döda ska få liv. De döda som tillhör mig ska uppstå. Vakna och jubla av glädje, ni som vilar i stoftet! För din dagg är som morgondaggen, och jorden ska låta de livlösa få liv igen" (Jesaja 26:19).

"Och många av dem som sover i mullen ska vakna, några till evigt liv och andra till vanära och evigt förakt" (Daniel 12:2).

"Var inte förvånade över detta, för det kommer en tid då alla som är i gravarna ska höra hans röst  och komma ut. Det blir en livets uppståndelse för dem som har gjort det goda och en domens uppståndelse för dem som har gjort det onda" (Johannes 5:28,29).

"Och precis som de här männen litar jag på Guds löfte att det ska bli en uppståndelse för både de rättfärdiga och de orättfärdiga" (Apostlagärningarna 24:15) (Livets skördar; Jordens prins; Jordens präst; Leviten).

Vem är Satan djävulen?

Jesus Kristus beskrev djävulen mycket kortfattat: ”Han var en mördare från första början, och han höll inte fast vid sanningen därför att det inte finns någon sanning i honom. Han ljuger därför att det är sådan han är, han är en lögnare och far till all lögn” (Johannes 8:44). Satan djävulen är inte det ondes abstraktion, utan en verklig andevarelse (Se berättelsen i Matteus 4:1-11). På samma sätt är demonerna också änglar som har blivit rebeller som har följt djävulens exempel (1 Moseboken 6:1-3, för att jämföra med bokstaven i Judas vers 6: "Och de änglar som inte behöll sin ursprungliga ställning utan övergav sin rätta hemvist har han hållit i förvar i tätt mörker med eviga bojor fram till domen på den stora dagen").

När det står skrivet "Han stod inte fast i sanningen", visar det att Gud skapade denna ängel utan synd och utan spår av ondska i sitt hjärta. Denna ängel hade i början av sitt liv ett "vackert namn" (Predikaren 7:1a). Men han förblev inte upprätt, han odlade stolthet i sitt hjärta och med tiden blev han "djävul", vilket betyder förtalare, och Satan, motståndare; hans gamla vackra namn, hans goda rykte, har ersatts av en evig skam. I Esekiels profetia (kapitel 28), mot den stolta kungen i Tyrus, antyds det tydligt till ängelns stolthet som blev "djävulen" och "Satan": "Människoson, sjung en sorgesång över Tyros kung och säg till honom: ’Så här säger den suveräne Herren Jehova: ”Du var perfekt på alla sätt, full av vishet och fullkomlig i skönhet. Du var i Eden, Guds trädgård. Du var smyckad med alla slags ädelstenar: rubin, topas och jaspis, krysolit, onyx och jade, safir, turkos och smaragd. De var alla monterade i infattningar av guld och gjordes den dag du skapades. Jag insatte dig som den beskyddande, smorde keruben. Du var på Guds heliga berg, och du gick bland glödande stenar. Från den dag du skapades var du felfri i allt du gjorde, ända tills orättfärdighet upptäcktes hos dig"" (Hesekiel 28:12-15). Genom sin orättvisa handling i Eden blev han en "lögnare" som orsakade döden för alla Adams avkommor (1 Moseboken 3; Romarna 5:12). För närvarande är det Satan djävulen som styr världen: "Nu blir den här världen dömd. Nu ska den här världens härskare kastas ut" (Johannes 12:31; Efesierna 2:2; 1 Johannes 5:19) .

Satan djävulen kommer att förstöras permanent: "Den Gud som ger frid kommer snart att krossa Satan under era fötter" (1 Moseboken 3:15; Romarna 16:20).